Берні Еклстоуну виповнилося 83 роки

Англійський бізнесмен Берні Еклстоун, який фактично є першою особою у Формулі-1, вчора відсвяткував свій 83-й день народження.

Бернард Чарлз Еклстоун народився 28 жовтня 1930 року та сидячі в Англії застав часи Великої Депресії в США та Голодомору. Активну діяльність розпочав у 1945 році з продажу запчастин для мотоциклів, а вже в 1949-му вперше випробував свої сили в автоспорті — в 500-кубовому чемпіонаті Формули-3. В 1951 році провів доволі вдалий сезон і навіть здобув перемогу, але після низки інцидентів на трасі вирішив, що здоров’я важливіше та зосередився на бізнесі.

Попрацювавши в сфері послуг та торгівлі нерухомістю у 1957 році Берні повернувся в автоспорт у якості менеджера формульного пілота Стюарта-Люїса Еванса та навіть придбав два шассі для власної команди. З командою тоді не вигоріло, але Еклстоун продовжував представляти інтереси Еванса та деяких інших пілотів протягом наступного десятиліття.

В 1971-му Берні купив команду «Бребем» та став її повноправним власником. Він запросив на посаду конструктора молодого Гордона Мюррея, яки згодом перетворився на одного з найшанованіших формульних спеціалістів. Протягом наступних майже двох десятиліть за «Бребем» виступали Карлос Рейтманн, Нельсон Піке та Нікі Лауда, команда здобула низку перемог. Але найбільш яскраво Берні проявив себе у якості функціонера.

Протягом 80-х років Формулу-1 ліхорадило через постійні скандали між двома асоціаціями — FISA на чолі з Жаном-Марі Балестром та FOCA, яку контролював Еклстоун. Зрештою, останній сміг здобути права на телетрансляції перегонів та контроль над сотнями мільйонів доларів, які ці трансляції приносили. З кінця 80-х років Берні став розпорядником з майже необмеженими повноваженнями. Протягом наступних десятиліть він прямо та непрямо впливав на життя формульних команд — подейкують, що саме Еклстоун умовляннями з елементами шантажу посприяв переходу молодого та перспективного Міхаеля Шумахера з посереднього «Джордана» до потужного «Бенеттона» — згодом німець здобув з «Бенеттоном» перші два чемпіонські титули. Навіть сьогодні, незважаючи на вельми похилий вік та мільярдні статки, Еклстоун відвідує майже кожен Гран Прі.

Кажуть, що активне життя в старості — кращі ліки проти маразму. І Берні доводить це не словом, а ділом.